Tinsley Ellis - Live! Highwayman ****½

Tinsley Ellis - Live! Highwayman

Als je het bluesgebeuren al een aantal jaren volgt, dan raak je niet zo heel erg snel meer onder de indruk van deze of gene artiest of show. De "we hebben het al eens meer gezien en gehoord" ervaring duikt dan steeds vaker op en een show of artiest moet bijna van een onaards uitzonderlijk gehalte zijn om de interesse klaarwakker te houden. Dit probleem doet zich echter nimmer voor bij een show/optreden van Tinsley Ellis, de in Atlanta geboren (1957), zanger/gitarist/song-writer die in southern Florida opgroeide en voor het eerst een gitaar in handen nam op achtjarige leeftijd. Hij vond de blues langs de achterdeur van de Britse invatie bands zoals The Yardbirds, The Animals, Cream en The Rolling Stones. Later ging zijn interesse meer naar de Kings--Freddie, B.B. en Albert, en was hij uren bezig om zich in hun muziek in te leven. Nu is er "Live- Highwayman", een live registratie van twee nachten in de Chord On Blues in St. Charles, IL, een voorstad van Chicago, en dit op 25 en 26 maart van dit jaar. Wist hij met zijn Alligatordebuut "Georgia Blue" in 1988 de critici aan zijn kant te krijgen, dan verbaast hij nu zijn trouwe fans met een zeer energiek live album, want deze schijf duurt zo maar even 77 minuten en is daarmee ook Alligator's langstdurende release. Tussen 1988 en 1997 maakte Ellis vijf albums voor dit label, ondertussen was er een verhuizing naar Capricorn Records in 2000 met het album "Kingpin". Ongelukkig ging dit label al op de fles even na het releasen van deze plaat, de reden ook dat hij in 2002 de overstap maakte naar het Telarc label. Hier verschenen dan respectievelijk zijn laatste album "The Hard Way" in 2004 en "Hell Or High Water" in 2002 (Telarc). Maar nu is hij terug in zijn oude stal, het zo geprezen Alligator label, waar president Bruce Iglauer hem warm ontving en samen met Ellis de productie in handen nam. Iglauer zegt zelf : "Tinsley is one of the finest younger generation blues rockers. He's made great albums for us in the past, and we're excited to have him back in the Alligator family. He's great in the studio, but even better live, so I'm really excited about this recording." In al die jaren is Ellis altijd blijven touren met maar liefst een150 optredens per jaar, samen het podium delend met o.a. The Allman Brothers, Robert Cray, Koko Taylor, Widespread Panic en zovele anderen. Alligator weet ook wat kwaliteit is en met "Live- Highwayman" brengen ze meteen weer een voltreffer op de markt. Ellis die op deze liveplaat geruggesteund wordt door Todd Hamric (keyboards en backing vocals), The Evil One (bas en backing vocals) en Jeff Burch (drums), levert een cd af om van te smullen. Zijn warme donkere stem en zijn krachtig passioneel gitaarspel domineren de gehele cd. Ellis injecteert zijn elf nummers die volgen na de introductie van Steve Chapman met stevige maar nooit vervelende gitaarsolo's. Kortweg: Tinsley Ellis zijn rauwe stem is een goede aanvulling op zijn handelsmerk, het aan ongelooflijkheid grenzende gitaarspel wat hij op de juiste manier in deze stijl weet te initiėren. Afgaande op dit album durf ik te stellen dat Tinsley Ellis op dit ogenblik wellicht zelfs de meest prominente bluesrockgitarist van zijn generatie is. Een dampend schijfje voor alle blues-gitaarfanaten.

 

30 oktober 2005

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex