Sufjan Stevens - Illinoise  ****˝

Sufjan Stevens - Illinois

Zelden een dergelijk muzikaal machtsvertoon meegemaakt als op “Illinoise”, de nieuwe van het Amerikaanse godenkind Sufjan Stevens. Je hoort het album als het ware kreunen onder ’s mans eigen ideeënrijkdom. Het lijkt wel alsof we hier met een reďncarnatie van Nick Drake in de gedaante van Van Dyke Parks te maken hebben. En zelfs daarmee is lang nog niet alles gezegd. Stevens koppelt singer-songwriter-werk op literair niveau aan een voorliefde voor orkestrale grootsheid en lonkt terloops ook geregeld naar de roots- en indiepophoek. De prachtigste melodieën worden hier bedolven onder een veelheid aan geluiden. Piano, gitaar, banjo, maar evengoed strijkers, blazers, fluit, vibrafoon en delicate koortjes. Als een soort van moderne pop-Mozart benadert hij de Prairie State, als tweede deel van een 50 staten-concept, waarin eerder ook al “Michigan” (2003) verscheen. Voor het inhoudelijke liet hij zich ditmaal vooral inspireren door het werk van dichter Carl Sandburg. En misschien is daar wel te zoeken naar een verklaring voor het feit, dat veel van de titels van de nummers op “Illinoise” zich laten lezen als kortverhalen. Een voorbeeld: “THE BLACK HAWK WAR, or, How to Demolish an Entire Civilization and Still Feel Good About Yourself in the Morning, or, We Apologize for the Inconvenience but You’re Going to Have to Leave Now, or “I have fought the Big Knives and will continue to fight them until they are off our lands!” Zijn jullie daar nog…? Afronden wil ik met een luistertip: het betreft het met veel oog voor detail over een subtiel piano- en akoestisch gitaarlijntje heen vertelde verhaal van de seriemoordenaar John Wayne Gacy, Jr., samen met het sprookjesachtig aandoende instrumentale intermezzo “To The Workers of the Rock River Valley Region, I Have an Idea Concerning Your Predicament” en het daaropvolgende, met rockgitaren en engelenkoortjes versierde “The Man of Metropolis Steals Our Hearts” wat mij betreft zeker één van de absolute hoogtepunten hier.

 

15 november 2005

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex