Ruthie Foster - Stages ****½

Ruthie Foster - Stages

Wie op zoek is naar muziek, die klinkt alsof het is ontstaan op de "backporch" van een krotje achter de plantages in het zuiden van het oude Amerika, alsof het is opgeborreld uit de moerassen van Louisiana, hoeft eigenlijk niet verder te zoeken dan naar Ruthie Foster. Haar muzikale invloeden zijn namelijk overduidelijk ontstaan op deze plaatsen. Het eerste dat echter opvalt aan Ruthie Foster's muziek is haar ongelofelijke stem die veel te groot lijkt om uit één persoon te komen. Net als men dat destijds dacht (en nog steeds denkt) van bijvoorbeeld een Aretha Franklin en Ella Fitzgerald. Vandaar ook dat Ruthie's stem vaak wordt vergeleken met eerder genoemde grootheden. Haar fingerpickin' stijl is veelal bluesy in de stijl van Missisippi John Hurt. Ruthie's muziek is een mix van Blues, Folk, Americana en Gospel. Muziek is Ruthie, die opgroeide in Gause, Texas met de paplepel ingegoten. Haar moeder zong ook al de sterren van de hemel, er was zelfs een periode, waarin Ruthie er als kind van overtuigd was dat haar moeder Aretha Franklin was. Ze kreeg van haar moeder, die haar muzikaliteit altijd heeft aangemoedigd, dan ook al deze wijze les: "open your mouth and sing, girl." Zelfs toen haar moeder in 1996 ziek werd en Ruthie dag en nacht aan haar bed zat, stond ze erop dat Ruthie gewoon 's avonds naar haar optreden zou gaan en dat deed ze dus. Tragisch genoeg overleed haar moeder toch nog plotseling op hetzelfde moment dat Ruthie tijdens een optreden "Amazing Grace" speelde. Ruthie's laatste studioalbum 'Runaway Soul' is geproduceerd door Lloyd Maines, die op dit album ook diverse snaarinstrumenten ter hand neemt. Hij zei over haar het volgende : "She may be one of the best singers I've ever recorded, She can do it all." Dit album laat Ruthie's ongelofelijke krachtige en veelzijdige stem horen en haar intense Blues/Gospel/Soul/Folk raakt je diep in je ziel. Naast haar eigen composities staan er op dit album ook een aantal covers van artiesten als Brownie McGhee, Big Maybelle, and Terri Hendrix. Op dit album wordt Ruthie bijgestaan door haar muzikale en levenspartner Cyd Cassone die percussie en achtergrondvocalen verzorgt. Cassone was al enige jaren actief als muzikante en speelde veelal met gospel en folk groepen. Ruthie en Cyd doen de meeste optredens dan ook samen. Met name Ruthie's live optredens maken altijd grote indruk op de aanwezigen. Steevast werkt ze met haar zoetgevooiste stem van subtiele ingetogen ballades naar een intens bijna kokend hoogtepunt, waarin iedereen in het publiek in vervoering raakt. Slaid Cleaves zei ooit over Ruthie's live optredens: "seeing is believing" Iedereen, die Ruthie live heeft gezien, begrijpt wat hij daarmee bedoelt en zal dit ook beamen. Mede om die reden is Ruthie momenteel één van de grote favorieten op het legendarische Kerrville Folk Festival. Initiatiefnemer van Kerrville Rod Kennedy was naar eigen zeggen "blown away" toen hij Ruthie voor het eerst zag spelen. Afgelopen jaar was Ruthie door heel Amerika op tournee en deed diverse festivals aan. Onder andere speelde ze ook op het Vancouver Folk Festival in Canada, waar Ruthie erin slaagde om alle 1000 meegebrachte exemplaren van haar cd te verkopen aan het publiek, dat na haar optreden met open mond aan haar lippen hing. Hiermee overtrof ze alle verkooprecord na een concert. Vorig jaar werd Ruthie ook gevraagd op te treden op het prestigieuze Austin City Limits Music Festival. Ongetwijfeld zullen de bezoekers van deze tv opnames die avond huiswaarts zijn gegaan met Ruthie's indrukwekkende stem in hun herinneringen gegrift. Ondanks het feit dat Ruthie soms in eerste instantie zacht, soms zelfs verlegen de microfoon benadert, verandert er toch iets op het moment dat ze haar mond echt open doet , haar stem krijgt ineens extra dimensies. Je hoort het geluid van haar moeder, haar familie, het kerkkoor uit haar kinderjaren en de intense meeslepende blues uit oost Texas en de realiteit dat daarmee haar eigen cirkel rond is. Een absolute aanrader, dit album!

 

19 augustus 2004

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex