Norma Waterson - The very thought of you  *****

Norma Waterson - The very thought of you

Hoewel Norma Waterson al sinds de jaren zestig tot de meest vooraanstaande folkzangeressen van het Verenigd Koninkrijk behoort, is zij nooit zo bekend geworden als Sandy Denny, June Tabor of Maddy Prior. Nu was haar rol in de befaamde a-capella-formatie The Watersons ook duidelijk minder zichtbaar dan die van eerdergenoemde dames, terwijl het bovendien tot 1996 duurde alvorens zij haar eerste solo-album uitbracht. Op dat album gaf zij al aan verder te kijken dan de folkneus lang is, met nummers van o.a. The Grateful Dead, Ben Harper en Elvis Costello. Deze lijn zet Norma Waterson op haar nieuwe album onverminderd voort. Sterker nog, in feite  is The Very Thought Of You helemaal geen folkplaat, maar gewoon een album met liederen die je nog het best kunt vergelijken met Marianne Faithfulls Strange Weather van twaalf jaar terug. Alleen gaat The Very Thought Of You nog zoveel verder, wordt zoveel beter gezongen, nog zoveel beter gemusiceerd, en bevat nog zoveel betere liedjes, dat het bijna ongelooflijk is. Het begint eigenlijk al met het concept, waarbij telkens een nummer van een bekend persoon wordt gevolgd door een song over die persoon. Een simpel idee, dat hier tot in de perfectie wordt uitgevoerd. Wat dachten jullie van Nick Drakes River Man, gevolgd door John Martyns Solid Air? Of over The Rainbow met in zijn kielzog het prachtige Judy G van John B. Spencer? Richard Thompsons All Bowlly’s In Heaven met aansluitend zijn grote hit The Very Thought Of You? Of nog meest verrassend, Freddy Mercurys Love Of My Life dat gepaard gaat met het werkelijk hartverscheurende Reply To Joe Hines, één van de laatste nummers Van Norma’s vorig jaar overleden zus Lal; een song die mij in één klap van mijn levenslange Queen-fobie heeft genezen. Want dat is eigenlijk nog het meest briljant aan deze plaat, de momenten worden zodanig perfect uitgevoerd en gezongen, met een klasse en een zeggingskracht die alleen te vergelijken is met een Edith Piaf of een Billie Holliday, dat je op geen enkel moment naar de originelen verlangt, of zelfs maar het idee hebt dat die beter zouden kunnen zijn. In feite schieten woorden gewoon te kort om aan te duiden hoe onwaarschijnlijk goed dit album is en als Norma Waterson niet al op grond van haar verleden in het pantheon der allergrootsten zou worden opgenomen, heeft zij alleen al met dit album dit recht zondermeer verworven. Onovertrefbaar, een absoluut meesterwerk van een zangeres op de toppen van haar kunnen.

 

 7 augustus 1999

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex