Leela James - A change is gonna come ****

Leela James - A change is gonna come

Het debuut "A Change is Gonna Come" (de titel verwijst naar een hit van Sam Cooke uit 1964) van Leela James ligt sinds eind juni in de winkels en de kans is groot dat dit haar meteen wereldfaam oplevert. Aan het album is bijgedragen van vocalen tot studiohulp door grootheden als Kanye West, Wyclef Jean, Raphael Saadiq en James Poyser. Als we de platenmaatschappij moeten geloven, staat de cd vol pure gospel, blues en funk muziek, en is het duidelijk te horen dat Leela James als geen ander begrijpt wat soul inhoudt, ze lééft het gewoon. De jongedame, geboren in de jaren tachtig, is opgegroeid in L.A. en door haar vader grootgebracht met soul food: klanken van onder meer B.B. King, Al Green en Marvin Gaye. Er is dus geduchte concurrentie op komst voor Angie en Joss. Afgelopen jaren waren het deze dames die verrasten met hun debuutalbums. Anno 2005 hebben we Leela James die de lat misschien wel hoger legt. Dit is de nu-soul die overtuigt en klinkt als soul van weleer. Met "A Change is Gonna Come" weet de jonge zangeres eer te doen aan de soultraditie en haar tegelijkertijd een geheel nieuwe dimensie te geven. Leela vermengt haar rauwe, donkere stemgeluid moeiteloos met de funky geluiden van nu. Haar zang is duidelijk geïnspireerd door voorgangers als Gladys Knight, Aretha Franklin en Mahalia Jackson, zonder dat zij haar eigen geluid verliest. Producers stonden dan ook in de rij om met deze nieuwe souldiva te werken. Van Soulquarian James Poyser tot Commissioner Gordon (Lauryn Hill), van nu-soul specialist Raphael Saadiq tot hip hop’s hoop in bange dagen Kanye West. Met haar eerste single "Music" laat ze haar protest horen tegen de gladde en eentonige muziek die tegenwoordig wordt uitgebracht; “Can we just put the things away and fall back in love with music?” is haar verzoek. Het is ook knap hoe Leela James blijft overtuigen zowel downtempo als ook uptempo in bijvoorbeeld het aanstekelijke "Good Time" en de meer trage, diep donkere soul, vastgelegd in tracks als "When You Love Somebody" en "Mistreating". Denk aan een klamme zomeravond, een lome schommelstoel op een veranda en een oude platenspeler die het beste van Chaka Khan, Aretha Franklin, Al Green, Nancy Wilson, Marving Gaye, Sam Cooke knarst…Dan weet je wel waarom Leela James voor verkoeling kan zorgen. Kortweg : Vergeet al die gladde arrenbie en materialistische blingbling waar we mee lastig gevallen worden, denk gewoon aan de pure muziek van Leela James, muziek rechtstreeks uit haar ziel.

14 juli 2005

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex