Joel Harrison - Free country ****½  

 

Naar verluidt verschijnt in het najaar een nieuw album van Norah Jones. Alleen al voor de fans van Norah is het zeer de moeite waard de cd 'Free country' van Joel Harrison aan te schaffen. Norah Jones verzorgt namelijk de vocalen op twee nummers van Harrison's album, te weten 'I Walk the Line' van Johnny Cash en het alom bekende 'Tennessee Waltz'. Maar even ter zake, deze recensie gaat over gitarist Joel Harrison die op dit album verrast met compleet nieuwe arrangementen van een aantal Amerikaanse 'oldies'. Merendeels nummers die variëren van jazz, blues tot country. Behalve de vocale bijdrage van Norah Jones is er ook een belangrijke rol weggelegd voor saxofonist David Binney. Op het nummer 'Hell broke loose in Georgia'' , één van de vijf traditionals op Free country, creëert Harrison samen met pianist Uri Caine, accordeonist Toni Cedras en violist Rob Thomas een avant-gardistische sfeer met een een futuristische nieuwe interpretatie van deze square-dance traditional. Het album Free country is zeer afwisselend, mede vanwege Harrison's aanpak de diverse arrangementen sterk te laten afwijken van de originele songs. Veelal onstaat er een zeer boeiende, uiterst originele, balans tussen jazz en country, met name in nummers waarin de viool en de saxofoon een hoofrol voor zich opeisen.

 

Free country was al na eerste beluistering voor mij een complete muzikale verrassing en blijft boeien, ook na een zoveelste luisterbeurt. Met voorsprong dit keer 'Album van de week'.

 

 

13 juli 2003

 

 

 

Tracks & credits

 

Terug naar Hoofdindex