Jeff Klein - The hustler  ****

Jeff Klein - The hustler

Jeff Klein leverde vorig jaar een bescheiden en hierdoor helaas compleet genegeerd meesterwerk af. Een meesterwerk dat in de Engelse pers nog wel de hemel in werd geprezen, maar het mocht helaas niet baten. Misschien lukt het met The Hustler, want ook deze van Jeff Klein mag er zijn. ‘I don’t want to be the guy with the acoustic guitar in the coffee house’, is een recente uitspraak van Jeff Klein. De uit Austin, Texas afkomstige Klein geeft hiermee een verklaring voor het verschil tussen The Hustler en de genoemde voorganger. Deze opmerking kan direct op waarde worden geschat wanneer – na het fraaie begin, titelsong The Hustler – The 19th Hole begint. Klein blijkt zijn scope te hebben verbreed en met behulp van een uitbundige productie brengt hij nu intense rock met country-invloeden. Hij zoekt hiermee het segment op waarmee bijvoorbeeld Ryan Adams en Josh Rouse hun successen behalen. Met het als (co-)producer binnenhalen van Afghan Whig en Twilight Sister Greg Dulli doen ook dreigende beats en een duister klanklandschap hun intrede. Gebleven is het Jeff Klein-kenmerk: de machtige hese stem. Klein blijkt er een onmatige levensstijl op na te houden, want de verwijzingen naar drank en drugs zijn talloos. Maar meer nog dan dat lijkt het verbindende thema de allesverslindende seks te zijn; Klein is The Hustler die in foute bars en nachtholen zijn one-night-stands opduikelt. De nummers zijn afwisselend en sterk, en omvatten jaren zeventig-invloeden qua compositie, arrangement en jaren tachtig postpunk-invloeden als de ruimtelijke gitaarakkoorden in Nearly Motherless en Stripped. Jeff Klein blijkt grote ambities te hebben, maar weet die ook waar te maken. The Hustler is sleazy en gevoelig, dit laatste het duidelijkst in het prachtige All I Want, en bestrijkt een breed en ruig gebied. The Hustler is dus een behoorlijke heavy plaat, volgestouwd met aangrijpende en broeierige nachtrock – en is echt huiveringwekkend goed.

 

12 maart 2006

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex