The Holmes Brothers - State of grace (Waardering Muziekwereld) ****½

The Holmes Brothers - State of geace

The Holmes Brothers. De swingende senioren krijgen het steeds voor elkaar. Met een stevige mix van blues en gospel waren ze voor het eerst op Belgische bodem, tijdens het Peerse bluesfestival en ruim vijftien jaar later stonden ze op het (Ge)varenwinkel Blues & Rootsfestival (2005) en in november van vorig jaar waren ze te gast in Mechelen tijdens hun Europese tour. Tijdens dit laatste optreden konden we reeds genieten van enkele nummers van het nieuwe album, "State Of Grace", die deze maand op de markt komt. Voor allen die een heerlijke show van deze rasechte soulmannen hebben gemist is er nu deze nieuwe plaat en natuurlijk voor de fans een 'must'. Sherman Holmes (bas), Wendell Holmes (gitaar, keyboards) en Popsy Dixon (drums), geboren in Virginia, begonnen te zingen bij de Baptisten en speelden al sinds 1963 in allerlei formaties (o.a.bij Inez en Charlie Foxx met hun wereldhit "Mockingbird"). Echter vanaf 1979 zijn ze "The Holmes Brothers" en hebben zo ongeveer alle hoeken van de wereld gezien, van de kleinste café's tot de grootste stadions. Met Van Morrison, Peter Gabriel en Joan Osborne, maar ook met zijn drieën voor president Clinton. Tientallen albums zijn hun deel op het Rounder label en sinds 2001 op het blues label Alligator. In 2005 wonnen ze nog de W.C. Handy Award (de Grammy's van de blues) als 'Blues Band of the Year' en hun laatste album "Simple Truth" stond in zowat alle eindejaarslijstjes van de gespecialiseerde pers. Ze hebben al jaren hun eigen sound, die geworteld is in blues, soul en gospel. De rauwe stem van Wendell mengt zich fantastisch met de falsetstem van Popsy en de diepe bariton van Sherman. De meeste indruk maken echter hun adembenemende vocale harmonieën: echte oude soul, pure blues en een flinke dosis gospel zoals we dat kennen van The Staple Singers. Met de emotionele kracht van hun getekende stemmen overtreffen ze vaak de originelen, zoals hier in Nick Lowe’s "Peace, Love And Understanding", CCR’s "Bad Moon Rising" en "I Want You To Want Me" van Cheap Trick”, songs die hier een meer cajun en countrygetinte uitvoering krijgen. Al neemt Wendell de meeste leadvocals voor zijn rekening, ook Sherman en Popsy Dixon laten horen waartoe zij in staat zijn, zowel in de koortjes als tijdens hun leadzang. De pianobegeleiding van Wendell politoert de emotionele songs met ongewone magie. Producer Stephen Street (Norah Jones, John Legend, Cassandra Wilson) vindt daarbij een mooie balans tussen de uptempo-nummers en de akoestischer ballads, waarin effecieve bijdragen van o.m. Larry Campbell (fiddle, pedalsteel) de zang benadrukken. Vocale bijdragen vinden we terug in de meer country-getinte songs, zo horen we Roseanne Cash in Hank Williams' "I Can’t Help Falling In Love", Joan Osborne in Toussaint’s "Those Memories of You" en Levon Helm in "I’ve Seen The Rock Of Ages". Hun eigen nummers: het soulvolle "Smiling Face Hiding A Weeping Heart", het broeierige R&B "Gasoline Drawers", het folky "Close The Door" en het bluesy "Standing In The Need Of Love" versmelten deze geïnspireerde muzikanten met andere en zo vormt deze cd een indrukwekkend en veelzijdig geheel.

Bron: www.rootstime.be

 

Gepubliceerd op Muziekwereld: 9 februari 2007

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex