Gentle Giant - Octopus      (Waardering Muziekwereld) 10

Gentle Giant - Octopus

King Crimson, Emerson, Lake & Palmer, Yes en Genesis waren veel groter. Maar Gentle Giant, ook Engels, deed kwalitatief allerminst onder voor die reuzen van de symfonische rock (progrock) uit de jaren zeventig. De band is in 1969 geformeerd door zonen van een jazzmusicus en verraste onmiddellijk met heel bijzondere muziek, die zowel breekbaar was (gentle) als krachtig (giant). De eerste platen waren soms nog wat aarzelend maar met Octopus (hun vierde uit 1972) bereikte de goedmoedige gigant topniveau. Anno 2008 klinkt dat geluidstechnisch opgepoetste meesterwerk – gestoken in een fraai digipack – sprankelender en spannender dan ooit. Vier jaar geleden meldde het muziekblad Heaven er in een overzichtsartikel het volgende over: ‘Octopus laat een uiterst zelfverzekerde, volwassen band horen, die binnen één nummer meer variatie aanbrengt dan menige groep in hun complete oeuvre. Soms swingend en rockend, dan weer intiem. Stoeiend met complexe ritmes en onverwachte overgangen’. Die lovende woorden zijn nog steeds volledig van kracht. De mix van (symfonische) rock, klassiek, folk en (in wat mindere mate) jazz is volstrekt uniek, de zang – vaak met meerstemmige passages, die soms middeleeuws aandoen – is werkelijk fenomenaal, en de heren zijn ware virtuozen op de meest uiteenlopende instrumenten. Van gitaar, drums en keyboards tot viool, saxofoon, blokfluit en vibrafoon. Na Octopus volgden nog drie prachtplaten. Daarna werd het wat minder en de laatste twee schijven waren niet te pruimen. Maar heb je Octopus eenmaal aangeschaft, dan is de kans groot dat je ook die laatste platen koopt. Want wie eenmaal geraakt is door Gentle Giant rust meestal niet voordat hij of zij alles in huis heeft.Gelukkig wordt niet alleen Octopus opnieuw uitgebracht.

Gepubliceerd op Muziekwereld: 20 juli 2008

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex