Chris Smither - Train home *****

Als je over een periode van zo’n 33 jaar slechts 11 cd’s uitbrengt, en je hebt ook nog de naam een singer-songwriter te zijn, tja… dan spreek je nu niet bepaald over een productie die tot de verbeelding spreekt. Maar als er bij deze op het oog wat schamele reeks albums ‘topwerkjes’ zitten als ‘Happier’ Blue (1993), ‘Up On The Lowdown’ (1995) en ‘Small Revelations’ (1997) kan je toch spreken van een begenadigd artiest, een echte songsmid; kwaliteit boven kwantiteit dus. Zeker als mensen als een Bonnie Raitt songs (o.a. Love Me Like A Man) van je opnemen, dan moet je wel goed zijn. Als je dan ook nog eens in aanmerking neemt dat Chris Smither een alcoholverslaving heeft weten te overwinnen, dan mag je ook over een karaktermens spreken. Nu is er dan het elfde album, ‘Train Home’, en zonder te overdrijven: dit album plaatst al ’s mans vorige plaatwerk – hoe goed dan ook – in de schaduw. Geproduceerd door kompaan Ben ‘Goody’ Goodrich (bekend van o.a. Peter Mulvey) speelt Smither met zijn prachtige fingerpickin’ techniek, en in vrijwel elk nummer zichzelf begeleidend met ritmisch ‘voetenwerk’, ruim driekwartier op een prachtige, ingetogen wijze deze cd vol, soms pratend, soms wat murmelend, maar oh zo smaak- en sfeervol. Met als prijsnummer Dylans ‘Desolation Row’ (vocals samen met Bonnie Raitt) zal Chris dan ook hoog gaan scoren in de diverse jaarlijstjes (in die van mij zeker). Dit elfde album, met 11 nummers waarvan 8 van eigen hand – met als andere uitschieter: ‘Never Needed It More’ – en ook nog eens covers van John Hurt en Richie ‘Poco’ Furay, kent werkelijk geen zwak moment. De bijna 60-jarige en uit New Orleans afkomstige Smither – die begin jaren zestig bij het horen van Lightnin’ Hopkins’ ‘Blues In A Bottle’ naar het schijnt direct verkocht was aan de blues – is in de vorm van zijn leven. Als ‘Train Home’ betekent dat hij ‘thuis’ is qua stijl, kwaliteit en geïnspireerdheid, dan staat ons de komende jaren welhaast zeker nog veel meer moois te wachten van deze man; een gigant, die Smither!

 

21 september 2003

 
Terug naar Hoofdindex