Carla Bozulich - Red headed stranger ***½

Carla Bozulich - Red headed stranger

Red Headed Stranger is niet alleen dé klassieke countryelpee van Willie Nelson uit 1976, maar het is zeker ook één van de meest ambitieuze conceptplaten uit de popgeschiedenis. De nasale stem van Willie, de poëtische songteksten en het uiterst verfijnde gitaarspel vertellen op een unieke wijze het tragische verhaal van een voortvluchtige predikant, die zijn ex-vrouw en minnares vermoordde. In een tijd dat de gladgestreken sound uit countryhoofdstad Nashville domineerde, verraste outlaw Willie Nelson de kapitalistische wereld van rock-‘n-roll en country met een gedurfde pretentieplaat. Ondanks het sterk anticommerciële karakter van Red Head Stranger verkocht Willie Nelson miljoenen exemplaren van de inmiddels tot klassieker verworden elpee. Het overbekende openingsnummer ‘Time of the Preacher’ en de sentimentele coverballade ‘Blue Eyes Crying in the Rain’ behaalde onder meer een onsterfelijke status, maar toch is het thematische Red Headed Stranger alles behalve een eenvoudige luisterplaat. De kunstzinnige en gecompliceerde aaneenschakeling van intellectuele kampvuurliedjes ontvouwt zich pas na vele luisterbeurten tot een bijzonder kleurrijk geluidslandschap, alhoewel het origineel in sommige stukken vandaag de dag een tikkeltje gedateerd aandoet. Waarom de voormalige voorvrouw van Ethyl Meatplow en The Geraldine Fibbers, Carla Bozulich, ervoor gekozen heeft om een hedendaagse herbewerking van Nelsons klassieke conceptalbum uit te brengen, is een interessante vraag. Het antwoord blijft echter uit. De op het eerste gehoor voorzichtige werkwijze van Bozulisch is zodanig dat er geen rigoureuze veranderingen in de fragiele composities zijn aangebracht. Toch slaagt Bozulisch er wonderwel in om het intrigerende en filmische Red Headed Stranger hetzelfde groeigehalte mee te geven als het originele meesterwerk. De minimale bijdragen van Willie Nelson himself in drie gitaarpartijen en enkele duetten, zoals in Hank Cochrans ‘Can I Sleep In Your Arms Tonight’, geven natuurlijk een extra stabiliteit en dimensie aan dit bijzondere coveralbum. En hoewel het geen radicale coveruitvoeringen zijn, slaagt de veelzijdige zangeres er in om Nelsons alom geprezen Red Headed Stranger tot iets eigens om te turnen. Zonder meer een knappe prestatie.

 

30 september 2005

Tracks en Credits

Terug naar Hoofdindex