Iris DeMent - The trackless woods  (Waardering Muziekwereld) 9

Anna Akhmatova (1889-1966) geldt als één van de belangrijkste Russische dichters van haar generatie. Ze was van aristocratische komaf en maakte zowel het prerevolutionaire Rusland mee als de Sovjet-Unie in al zijn benauwende brutaliteit. Ze schreef traditionele verzen, moest niets hebben van het correcte sociaalrealisme en evenmin van de avant-garde. Haar onderwerpen lagen op het gebied van de zichtbare wereld en de menselijke emoties. Maar hoezeer de autoriteiten ook hebben geprobeerd haar het leven zuur te maken, de universele aantrekkingskracht van haar werk doet zich nog altijd gelden.

Singer-songwriter Iris DeMent kwam min of meer toevallig met haar poëzie in aanraking, in een bundel vertaald door Babette Deutsch. Ze voelde een zielsverwantschap die de politieke en culturele omstandigheden verre oversteeg, ook al wist ze aanvankelijk niet veel van Akhmatova’s levensverhaal. Uiteindelijk zette ze een aantal gedichten op muziek en dat natuurlijk binnen haar eigen muzikale idioom, dat van de folkmuziek. Alle achttien liedjes nam ze in haar eigen woonkamer op, met een groepje bevriende musici. Het gevolg is dat deze plaat een weldadige, intieme atmosfeer heeft, een beetje vergelijkbaar met The McGarrigle Hour, het album waarvoor de zusjes McGarrigle hun hele familie optrommelden. DeMent speelt op dezelfde piano waaraan ze die liedjes geschreven heeft: rationeel zou dat van geen enkel belang moeten zijn, maar gevoelsmatig klopt het helemaal. Het is alsof ze door middel van de muziek die teksten een eigen betekenis probeert te verlenen, dwalend door een bos, zonder gebaande paden. Het muzikale resultaat zegt ongetwijfeld meer over Iris DeMent dan over Anna Akhmatova; de melodieën zijn net als altijd duidelijk verwant aan de kerkhymnen en folktraditionals waarmee ze is opgegroeid. Het leidt to prachtige liedjes als Oh, How Good en Like A White Stone. DeMent is door de jaren heen niet altijd even productief geweest en we mogen blij zijn dat een Russische dichteres uit een duister, zij het niet eens zo ver verleden haar heeft geïnspireerd tot een aanzienlijke uitbreiding van haar repertoire prachtige, indringende liedjes.

Auteur: Paul van der Lecq

Bron: Popmagazine Heaven, nr. 5/2015

Website: www.popmagazineheaven.nl

 

Gepubliceerd op Muziekwereld: 12 september 2015

Listen tracks

Video

Website

 

Terug naar Hoofdindex