WONDER, STEVIE

STEVELAND MORRIS/JUDKINS/HARDAWA

(13-5-1950)

Amerikaanse zanger, toetsenman,mondharmonikaspeler en componist die uitgroeit tot een van de meest vernieuwende zwarte artiesten van de jaren zeventig. Stevie Wonder wordt in Saginaw, Michigan, blind geboren. Hij is het derde kind uit een gezin van zes en krijgt de achternaam van zijn vermoedelijke vader (Judkins). Reeds op zeer vroege leeftijd bekwaamt Stevie zich in het bespelen van een scala aan instrumenten, zoals mondharmonika, piano en drums. Motown-baas Berry Gordy raakt onder de indruk van een tweetal nummers die Little Stevie Wonder op twaalfjarige leeftijd schrijft. Zijn derde single, het op 22 juni ‘63 uitgebrachte Fingertips, wordt zijn eerste grote hit. Deze gigantische klapper wordt al vrij snel gevolgd door “RECORDED LIVE/THE 12 YEAR OLD GENIUS”. Geheel in de traditie van het Motown-concern wordt Stevie daarna onderdeel Van The Motown Revue, een met bussen rondtoerend muziekcircus waaraan alle Motown-sterren meewerken. Aanvankelijk werkt Stevie met producers Clarence Paul en Henry Cosby; de eerste single die hij zelf produceert, Don’t Know Why I Love You, wordt een flop. Om te bewijzen dat hij wel degelijk in staat is een hitsingle te schrijven én te produceren, neemt Stevie Signed, Sealed And Delivered op, een succesvolle compositie, tevens de titel van het door hemzelf geproduceerde “SIGNED, SEALED AND DELIVERED”. Wonder trouwt met Motown-secretaresse Syreeta Wright en begint met een vernieuwd contract met als voornaamste punten artistieke vrijheid en verhoging van zijn royaltypercentage aan de meest interessante periode uit zijn carrière, een periode waarin Stevie de wereld van de synthesizer ontdekt. Op 25 juni ’71 verschijnt “WHERE I’M COMING FROM”, een tamelijk opzienbarende plaat, die Stevies langzame groei naar artistieke volwassenheid benadrukt. Deze door Wonder zelf geproduceerde plaat is zijn eerste waarop louter eigen composities te vinden zijn. Een doorbraak naar een nieuw publiek weet Stevie te maken met “MUSIC OF MY MIND”. Hierop speelt hij drums, piano, harmonika, orgel, clavinet, clavichord, ARP en Moog synthesizers, sporadisch bijgestaan door zijn groep Wonderlove. In dat zelfde jaar komt er een einde aan Stevies huwelijk met Syreeta. Hun samenwerking op artistiek terrein wordt echter gecontinueerd. Op 19 januari ‘73 verschijnt in Nederland “TALKINGBOOK”, in zowel commercieel als artistiek opzicht Stevies beste album tot dan toe, die in de vorm van Superstition en You Are The Sunshine Of My Life grote hits oplevert. Op 10 augustus ‘73 verschijnt de conceptplaat “INNERVISIONS”. Nummers als Living For The City, Don’t You Worry ‘Bout A Thing en Higher Groun worden hits. Het teleurstellende “FULFILLINGNESS’ FIRST FINALE” komt uit op 2 augustus ‘74. Na lang touwtrekken wordt Stevie’s contract met Motown voor een bedrag van 12 miljoen dollar verlengd en verschijnt de dubbelelpee “SONGS IN THE KEY OF LIFE”, waarmee Stevie ook in Nederland doorbreekt.  De plaat wordt door de Nederlandse popcritici  eind ‘79 uitgeroepen tot plaat van het decennium. “STEVIE WONDER’S JOURNEY THROUGH THE SECRET LIFE OF PLANTS”, opnieuw een dubbelaar, is gebaseerd op het gelijknamige boek van Burt en Tomkins. “HOTTER THAN JULY” is veel toegankelijker en sluit aan bij albums als “MUSIC OF MY MIND” en “INNERVISIONS”. De single Master Blaster is een grote hit. In mei ‘81 geeft Stevie Wonder voor het eerst een concert in Nederland, waarbij in het nieuwe materiaal de eerste sporen van verval hoorbaar zijn. De door Wonder gedomineerde en geproduceerde filmsoundtrack “SELECTIONS FROM THE ORIGINAL MOTION PICTURE SOUNDTRACK THE WOMAN” bevat vervolgens uitgerekend in de vorm van het zoetsappige niemendalletje I Just Called To Say I Love You een van de grootste internationale hits uit zijn carrière. In ‘85 volgt zijn eerste studioproduct in vijf jaar, “IN SQUARE CIRCLE”, dat een nogal bezadigde indruk achterlaat. Op “CHARACTERS” toont Wonder meer als vanouds engagement en filosofische diepgang, al is de muziek andermaal niet om over naar huis te schrijven. In juni ‘88 treedt hij aan als ‘special guest’ op het Mandela-concert in het Londense Wembley-stadion (zie POPFESTIVALS). Vervolgens verzorgt hij de muziek voor de Spike Lee-film Jungle Fever, los waarvan “MUSIC FROM THE MOVIE JUNGLE FEVER” klinkt als een volwaardig, typisch Wonder-album. Dat geldt ook voor het met een gigantisch publiciteitsoffensief omgeven “CONVERSATION PEACE”, waarop Stevie eigentijds flirt met o.a. hiphop en Afro-pop zonder aan herkenbaarheid te verliezen, maar dat tevens lijdt aan een grote mate van voorspelbaarheid. Dat hij evenwel nog steeds een rasperformer is, bewijst Stevie Wonder als hij in mei ‘95 met een dwarsdoorsnede uit zijn rijke oeuvre acte de présence geeft op het overigens slecht bezochte Maaspop-festival in Rotterdam. “NATURAL WONDER” is een in Osaka en Tel Aviv opgenomen dubbele live-CD, waarop hij wordt bijgestaan door The Tokyo Philharmonic Orchestra. Stevie Wonder is allang niet meer de muzikale baanbreker die hij gedurende de jaren zeventig is geweest, maar zijn invloed op de nieuwe R&B is enorm (zie R&B). In de zomer van ‘97 verschijnt “SONGS IN THE KEY OF LIFE” weer hoog in de albumlijsten, naar aanleiding van de documentaireserie Classic Albums. “BALLAD COLLECTION” bevat één nieuwe track en is voor de rest een compilatie van langzame nummers die vooral geliefd zijn onder de huidige R&B-muzikanten.  De fraai verzorgde vierdelige cd-box “AT THE CLOSE OF A CENTURY” biedt een overzicht van zijn hele carrière. Hoe groot zijn impact op de huidige soul en R&B is, blijkt andermaal door “CONCEPTION - AN INTERPRETATION OF STEVIE WONDER’S SONGS”, waarop namen als India.Arie, Caron Wheeler, Mary J. Blige, Angie Stone, Musiq Soulchild en Stephen Marley zijn songs vertolken.

 

Bovenstaand artikel is afkomstig uit de veertiende editie van OOR’s Eerste Nederlandse Pop-encyclopedie.

 

discografie

(1) TRIBUTE TO UNCLE RAY (TAMLA MOTOWN ‘62) - (2) THE JAZZ SOUL OF LITTLE STEVIE (TAMLA MOTOWN ‘63) - (3) RECORDED LIVE/THE 12 YEAR OLD GENIUS (TAMLA MOTOWN ‘63) - (4) WITH A SONG IN MY HEART (TAMLA MOTOWN ‘66) - (5) STEVIE AT THE BEACH (TAMLA MOTOWN ‘66) - (6) UP TIGHT (TAMLA MOTOWN ‘66) - (7) DOWN TO EARTH (TAMLA MOTOWN ‘66) - (8) I WAS MADE TO LOVE HER (TAMLA MOTOWN ‘67) - (9) SOMEDAY AT CHRISTMAS (TAMLA MOTOWN ‘67) - (10) FOR ONCE IN MY LIFE (TAMLA MOTOWN ‘69) - (11) MY CHERIE AMOUR (TAMLA MOTOWN ‘69) - (12) STEVIE WONDER - LIVE! (TAMLA MOTOWN ‘70) - (13) SIGNED, SEALED AND DELIVERED (TAMLA MOTOWN ‘70) - (14) WHERE I’M COMING FROM (TAMLA MOTOWN ‘71) - (15) MUSIC OF MY MIND (TAMLA MOTOWN ‘72) - (16) TALKING BOOK (TAMLA MOTOWN ‘72) - (17) INNERVISIONS (TAMLA MOTOWN ‘73) - (18) FULFILLINGNESS’ FIRST FINALE (TAMLA MOTOWN ‘74) - (19) SONGS IN THE KEY OF LIFE (TAMLA MOTOWN ‘76) - (20) STEVIE WONDER’S JOURNEY THROUGH THE SECRET LIFE OF PLANTS (MOTOWN ‘79) - (21) HOTTER THAN JULY (MOTOWN ‘80) - (22) SELECTIONS FROM THE ORIGINAL MOTION PICTURE SOUNDTRACK THE WOMAN (MOTOWN ‘84) - (23) IN SQUARE CIRCLE (MOTOWN ‘85) - (24) CHARACTERS (MOTOWN ‘87) - (25) MUSIC FROM THE MOVIE JUNGLE FEVER (MOTOWN ‘91) - (26) CONVERSATION PEACE (MOTOWN ‘95) - (27) NATURAL WONDER (MOTOWN ‘95) - COMPILATIES: (28) ANTHOLOGY (MOTOWN ‘74) - (29) STEVIE WONDER’S ORIGINAL MUSIQUARIUM (MOTOWN ‘82) - (30) THE ESSENTIAL STEVIE WONDER (MOTOWN ‘87) - (31) SONG REVIEW (MOTOWN ‘96) - (32) BALLAD COLLECTION (MOTOWN ‘99) - (33) AT THE CLOSE OF A CENTURY (MOTOWN ‘00) - SYREETA: (34) SYREETA (MOTOWN ‘72) - (35) STEVIE WONDER PRESENTS SYREETA (MOTOWN ‘74) - TONTO’S EXPANDING HEAD BAND: (36) ZERO TIME (ATLANTIC ‘71) – DIVERSE ARTIESTEN: (37) CONCEPTION – AN INTERPRETATION OF STEVIE WONDER’S SONGS (MOTOWN ‘03)

Website(s)

WWW.STEVIE-WONDER.COM

WWW.WARR.ORG/STEVIE.HTML

 

bibliografie

THE STORY OF STEVIE WONDER-JAMES

HASKINS (LEE & SHEPARD ‘76/PANTHER ‘78) -

STEVIE WONDER-CRESCENT DRAGONWAGON

(FLASH ‘77) - THE PICTURE LIFE OF STEVIE

WONDER-AUDREY EDWARDS & GARY WOHL

(WATTS ‘77) - STEVIE WONDER-CONSTANZE

ELSNER (EVEREST ‘77) - STEVIE WONDER-RAY

FOX-CUMMING (MANDABROOK ‘77) - THE

STEVIE WONDER SCRAPBOOK-JAMES

HASKINS & KATHLEEN BENSON (GROSSET &

DUNLAP ‘78/CASSELL ‘79) - STEVIE

WONDER-BETH P. WILSON (PUTNAM ‘79) -

STEVIE WONDER: THE ILLUSTRATED

DISCO/BIOGRAPHY-RICK TAYLOR (OMNIBUS

‘85) - INNERVISIONS: THE MUSIC OF STEVIE

WONDER-MARTIN E HORN (1ST BOOKS

LIBRARY ‘01)

hitsingle(s)

10-09-66 BLOWIN’ IN THE WIND 9

10-12-66 A PLACE IN THE SUN 22

05-08-67 I WAS MADE TO LOVE HER 24

18-11-67 I’M WONDERING 25

03-05-69 I DON’T KNOW WHY 22

22-11-69 YESTERME, YESTERYOU,

YESTERDAY

6

21-03-70 NEVER HAD A DREAM COME

TRUE

20

03-02-73 SUPERSTITION 12

26-05-73 YOU ARE THE SUNSHINE OF MY

LIFE

32

06-10-73 HIGHER GROUND 33

15-06-74 DON’T YOU WORRY ‘BOUT A

THING

22

19-10-74 YOU HAVEN’T DONE NOTHING 28

08-01-77 I WISH 4

30-04-77 SIR DUKE 21

17-09-77 ANOTHER STAR 13

13-09-80 MASTER BLASTER 2

07-03-81 I AIN’T GONNA STAND FOR IT 31

08-08-81 HAPPY BIRTHDAY 10

10-04-82 EBONY AND IVORY (MET PAUL

MCCARTNEY)

3

19-06-82 DO I DO 22

25-08-84 I JUST CALLED TO SAY I LOVE

YOU

1

19-01-85 DON’T DRIVE DRUNK 30

14-09-85 PART TIME LOVER 11

21-05-88 GET IT (MET MICHAEL JACKSON) 14

11-06-88 MY LOVE (MET JULIO IGLESIAS) 17

20-05-89 FREE 18

18-03-95 FOR YOUR LOVE 43

24-05-97 HOW COME HOW LONG (MET

BABYFACE)

2

21-11-98 TRUE TO YOUR HEART (MET 98

DEGREES)

16