The Black Crowes (USA)

Chris Robinson (20/10/1966) zang
Rich Robinson (25/05/1969) gitaar
Sven Pipien (30/05/1967) bas
Steve Gorman (17/08/65) drums
Eddie Harsch (27/05/1957) klavier

 

Amerikaanse groep die met veel talent teruggrijpt naar de rock uit de jaren '70 van The Rolling Stones en The Faces en van Melody Maker de titel heeft gekregen van The Most Rock 'n' Roll Rock 'n' Roll Band in the World. De groep wordt in 1984 te Atlanta opgericht door de broers Chris en Rich Robinson die uiteindelijk met gitarist Jeff Cease, bassist Johnny Colt en drummer Steve Gorman een stevige reputatie uitbouwen in het zuiden van de VS In 1990 nemen The Crowes met producer George Drakoulias (onder andere Tom Petty, Jayhawks en Primal Scream) hun debuut 'Shake Your Money Maker' op. De singles 'Jealous Again' en 'Hard to Handle' - een cover van Otis Reddings soulklassieker - halen op hun sloffen de Amerikaanse top 40 waardoor het album zelf de top 10 bereikt en uiteindelijk meer dan drie miljoen maal over de toonbank gaat. The Black Crowes ontpoppen zich als een bijzonder energieke groep die met veel overtuiging de rauwe en pochende rockattitude van de jaren '70 oproept. Wanneer Jeff Cease in 1991 vervangen wordt door Marc Ford en later toetsenist Eddie Harsch aangetrokken wordt, duiken The Black Crowes opnieuw de studio in om met Drakoulias hun tweede langspeler op te nemen. 'The Southern Harmony and Musical Companion' is een uitstekend album dat in de VS meteen op de eerste plaats in Billboards albumlijst binnenkomt. Hoewel geen enkele single in Amerika een hit wordt, belanden 'Hotel Illness' en 'Remedy' in Europa wel hoog in de verkoopslijsten. 'Remedy' is zelfs één van de meest gespeelde songs op Studio Brussel en doet heelder horden jong grut uit de bol gaan. Helaas blijken The Crowes zich bij hun optredens onder invloed van allerhande natuurkundige producten steeds meer in een ander bewustzijnsniveau te bevinden en breien ze aan hun songs kilometerlange, slaapverwekkende gitaarsolo's. Het in 1994 verschenen 'Amorica' wordt op gemengde reacties ontvangen en de groep wordt door velen een snelle aftocht naar beneden voorspeld. 'Three Snakes and One Charm' bewijst twee jaar later echter dat dit oordeel te voorbarig is. The Crowes komen opnieuw op de proppen met een uitstekend album, maar het publiek laat het nu wat afweten. Het verwijderen van de zwaar aan heroïne verslaafde Marc Ford lijkt ook de concerten van de groep een nieuwe impuls te geven en wanneer bassist Sven Pipien de opgestapte Johnny Colt vervangt begint de groep aan het meer dan overtuigende 'By Your Side', dat in januari 1999 uitkomt. In 2000 verzamelen The Crowes hun grootste hits, je vindt ze terug op het enigszins overbodige 'Greatest Hits 1990-1999: A Tribute to a Work in Progress'. Een grootscheepse tour met gitaarlegende Jimmy Page wordt grotendeels afgelast omdat Page last heeft van een slepende rugblessure. Zanger Chris Robinson denkt er intussen aan om zijn relatie met actrice Kate Hudson officieel te maken. In januari 2001 stapt het gelukkige paar in het huwelijksbootje. Veel tijd om van de wittebroodsweken te genieten is er echter niet, want in mei 2001 verschijnt 'Lions', de eerste plaat van The Crowes voor hun nieuwe platenfirma V2 en de groep gaat vervolgens op tournee met Oasis.