Beautiful South (GB)           

 

Paul Heaton (09/05/1962) zang
David Hemmingway (10/09/1960) zang
Jacqueline Abbott zang
David Rotheray gitaar
Sean Welch bas
David Stead drums
 

Britse groep uit Hull, ontstaan uit The Housemartins, die leuke, goed in het oor liggende popdeuntjes combineert met opvallend wrange en cynische teksten. Zanger Paul Heaton en drummer David Hemmingway richten in 1989 meteen na het uit elkaar vallen van The Housemartins -één van de meest populaire Britse gitaarpopgroepen uit de jaren '80 - een nieuwe band op. Als reactie op hun imago van pessimistische noorderlingen noemen ze de groep sarcastisch The Beautiful South. De groep wordt vervolledigd met zangeres Briana Corrigan, bassist Sean Welch, drummer en ex-Housemartin roadie David Stead en gitarist Davis Rotheray, die samen met Heaton de songs zal schrijven. De eerste single, 'Song for Whoever', bereikt meteen de tweede plaats in de Britse hitparade en kondigt 'Welcome to the Beautiful South', het langspeeldebuut van de groep aan. Hoewel het tweede album een jaar later op meer gemengde kritieken wordt ontvangen blijft de populariteit van het zestal de hoogte ingaan en met de single 'A Little Time' scoort de groep haar eerste nummer één hit. Na de release van '0898' in 1992 verlaat zangeres Briana Corrigan de groep omdat ze het niet meer eens is met de cynische teksten van Heaton, waarin de vrouw steeds als slachtoffer wordt voorgesteld. Jacqui Abbott neemt haar plaats in en is in 1994 voor het eerst te horen op 'Miaow'. Dat jaar zorgt The Beautiful South ook voor een grote verrassing als de verzamelplaat 'Carry on up the Charts' zich meteen knus op de eerste plaats in de Britse albumlijsten nestelt om er maandenlang te blijven. 'Carry on up the Charts' groeit zo uit tot één van de succesvolste platen in de Britse popgeshiedenis, maar het succes blijft wel binnen de landsgrenzen. In Amerika krijgt de groep geen poot aan de grond en in Europa is het vooral Duitsland dat warm loopt voor de Britten. Toch scoren ze in 1996 ook in België en Nederland twee hits met de singles 'Rotterdam (Or Anywhere)' en 'Don't Marry Her' uit het album 'Blue Is the Colour'. Twee jaar later verschijnt 'Quench', en begint de groep aan een Europese tournee. In 2000 brengt de groep 'Painting It Red' uit, maar de Europese release loopt vertraging op door problemen met de verdeling.