Al Jarreau

Al Jarreau wordt in Milwaukee, Wisconsin, geboren als zoon van een negerdominee met een groot gezin. De kleine Al zingt met zijn broers en zusjes iedere zondag in de kerk en luistert naar Duke Ellington, Sarah Vaughan, Count Basie. Hij gaat psychologie studeren, behaalt een graad aan de Ripon universiteit en vindt in San Francisco werk als reclasseringsambtenaar. Enkele avonden per week zingt hij in jazzclubs; opnamen uit die tijd zijn terug te vinden op "1965". Van ’68 tot ’75 probeert hij als professioneel zanger zijn kostje bij elkaar te schrapen. In ’75 verschijnt "WE GOT BY", een klein jaar later gevolgd door "GLOW". Met zijn uiterst lenige stem geeft Jarreau onwaarschijnlijk nauwkeurige imitaties van uiteenlopende muziekinstrumenten en weet daarmee de anonimiteit te ontstijgen. De warme, door en door menselijke muziek op "WE GOT BY" en "GLOW" appelleert op kleine schaal aan zowel jazz- als popliefhebbers. Zijn commerciële doorbraak komt met "LOOK TO THE RAINBOW", een live-dubbelalbum waarop hij van zijn stilistische veelzijdigheid (r&b, soul, jazz, funk, gospel) het duidelijkst blijk geeft. Ook al is ’s mans plaatverkoop vanaf het album "LOOK TO THE RAINBOW" al aanzienlijk, "BREAKING AWAY" plaveit pas echt de weg naar massasucces met de hit-tracks "We’re In This Love" en vooral "Roof Garden", een softfunknummer met aangenaam prikkende trompetten. "JARREAU" bevat het eveneens zeer succesvolle "Boogie Down", een remake van "Roof Garden". Jarreau realiseert op "HIGH CRIME" een modieuze koerswijziging. De plaat bevat zo goed als pure popmuziek met veel synthesizers en aanverwante elektronika, die bovendien wordt ingekleurd met de bijdragen van rockgitaren en blazers. Op "L IS FOR LOVER" gaat hij in zee met producer Nile Rodgers, waardoor hij andermaal een nieuw publiek aanboort. Jarreau wordt op "L IS FOR LOVER" begeleid door Rodgers (gitaar), Philippe Saisse (toetsen), Anthony Jackson (bas), Steve Ferrone (drums) en Dr. Gibbs (percussie). Het album wordt opgedragen aan zijn pasgeboren zoon Ryan. Met het thema van de populaire tv-serie Moonlighting heeft hij in ’87 een hit in de Verenigde Staten. "HEART'S HORIZON", tot stand gekomen met drie verschillende producers (George Duke, Jay Graydon en Philippe Saisse), doet het daar vervolgens ook erg goed. Tijdens de volgende wereldtournee zetten Jarreau en zijn tienkoppige band e en zeer professionele show neer, waarin alle aspecten van zijn zang aan bod komen.

Terug naar Hoofdindex