Aretha Franklin - Sings the great Diva Classics  (Waardering Muziekwereld) 9

Aretha Franklin - Sings the great Diva Classics

Als kind zong Aretha Louise Franklin (° 1942, Memphis, TN) met haar zussen, Carolyn en Erma, in de baptistenkerk waar haar vader dominee was. Haar eerste plaatopnames maakte ze toen ze 14 jaar oud was. Ze werd door John Hammond ontdekt en sloot een contract met Columbia Records. Begin jaren zestig maakte ze een paar liedjes die populair werden (o.a. “Rock-a-Bye Your Baby With A Dixie Melody”). Na haar vertrek bij Columbia Records sloot ze een contract met Atlantic Records. Haar producer werd Jerry Wexler, met wie ze een paar zeer invloedrijke R&B-opnames maakte, zoals “I Never Loved A Man (The Way I Love You)”. De stijl van dit lied had veel meer "soul" dan haar eerdere werk. Tegen het eind van de jaren zestig kreeg Aretha Franklin de bijnaam "The Queen of Soul", omdat ze zo beroemd was geworden en tevens als een rolmodel voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap werd gezien.

Begin jaren tachtig lijkt het voorbij met haar carričre, totdat ze een cover maakt van de Doobie Brothers-hit “What a Fool Believes”. Vlak daarna is ze te bewonderen in de klassieke John Belushi-muziekfilm “The Blues Brothers”. Het duurt daarna nog zeven jaar voordat ze de hitlijsten weer haalt, maar dat doet ze dan ook met de gigantische hit “I Knew You Were Waiting (For Me)”, een duet met George Michael. Het nummer werd geschreven door Simon Climie van “Climie/Fisher”. In 1994 zong ze nog “A Deeper Love” voor de bioscoopkraker “Sister Act”. Op 3 januari 1987 werd zij de eerste vrouw die een plaats kreeg in de ‘Rock & Roll Hall of Fame’. In 1999 ontving ze de hoogste Amerikaanse kunstonderscheiding, de ‘National Medal of Arts’. Op 20 januari 2009 zong Franklin “My Country, 'Tis of Thee” tijdens de inauguratie van Barack Obama als 44ste President van de Verenigde Staten. Op 9 december 2010 werd bekend dat bij de Amerikaanse zangeres alvleesklierkanker vastgesteld is. Na een hoop gespeculeer vanuit de pers verklaarde de zangeres de ziekte te hebben overwonnen en zich weer helemaal te willen richten op het zingen. Aretha Franklin werd door het Amerikaanse muziektijdschrift Rolling Stone uitgeroepen tot beste zanger(es) aller tijden. In 2012 werd ze opgenomen in de ‘Gospel Music Hall of Fame’. Belangrijke hits waren “Chain of Fools”, “Natural Woman”, “Think”, “Baby I Love You”, “The House That Jack Built”, “I Say a Little Prayer” en “Respect”. “Spanish Harlem” stond in sommige charts na één week al op de eerste plaats.

Met “Aretha Franklin Sings The Great Diva Classics” legt Aretha Franklin, de grootste soul zangeres van de laatste decennia, met nog steeds een verbazend resultaat, een link met verschillende, maar verwante tijdgenoten en klassieke vrouwelijke artiesten als Adele, Alicia Keys, Barbra Streisand, Dinah Washington, Etta James, Gladys Knight, “The Surpremes”, Chaka Khan, Gloria Gaynor en Sinead O’Connor. Franklin demonstreert met het album, wat ze al jaren doet, opnieuw haar unieke en ontegenzeggelijke vakmanschap als zangeres en vertolkster. Als je naar haar Adele’s wereldhit 2”Rolling In The Deep” luistert, dan voel je dat Aretha’s sprankelende gospelachtige aanpak, een schot in de roos is. De goede luisteraars zullen horen, hoe ze enkele regels uit de Motown klassieker “Ain’t No Mountain High Enough” op het einde in het refrein, in Adele’s originele song verwerkt heeft. Met “ze” bedoel ik hier niet alleen Aretha, maar ook de fantastische backings (van haar eigen tour gezelschap: Fonzi Thornton, Tawatha Agee, Brenda White-King, Latrelle Simmons & Carmen Reece) en special guest Cissy Houston, die hier ook behoorlijk aan bijdragen. Ook moet ik hier co-producer Clive Davis even vermelden, want hij was het, die met het idee van dit album bij Aretha kwam aankloppen. Andere bewerkingen, zoals Barbra Streisand’s 5”People” (dat Aretha al opnam in 1964) en de opener 1”At Last” (een nummer dat in 1961 populair werd in de versie van Etta James), zijn hier voor altijd “ge-franklin-ariseerd” en doen de laatste twijfelaars zeker omslaan. Het oh zo romantische 3”Midnight Train To Georgia” van James Weatherly moet ik zeker ook aan dit lijstje toevoegen. Het nummer, dat origineel “Midnight Plane To Houston” heette,  werd in 1973 voor het eerst opgenomen door Cissy Houston en werd een grootte hit wereldwijd in de versie van “Gladys Knight & The Pips”. Of… hoe liefde alles overwint: “And I'll be with him on that midnight train to Georgia / I'd rather live in his world than live without him in mine..." Nog opvallende tracks? Zeker weten. Er zijn ook nog 4”I Will Survive”, een dansnummer dat in 1978 origineel opgenomen is door Gloria Gaynor, waarin Aretha ook enkele regels uit Destiny Child’s “Survivor” in mixt en 6”No One”, een wereldhit uit 2008 van Alicia Keys. 7”I’m Every Woman / Respect”, een nummer dat Nick Ashfort & Valerie Simpson in 1978 schreven voor “Chaka Khan” en dat in 1992 opnieuw een hit werd in de versie van Whitney Houston, krijgt hier een Otis Redding “Respect” extensie: “Pump up the groove!” Contrasterend is er dan 8”Teach Me Tonight”, in 1954 een bluesy hit van Dinah Washington aka “The Queen of the Blues”, die in de jaren ’50 aan huis kwam bij papa Reverend Franklin. Tenslotte is er de-opnieuw-leven-ingeblazen-versie van 9”You Keep Me Hangin’ On”, een Motown hit van “The Surpremes” uit de jaren ’60, een reprise van Aretha’s versie uit 2007 en de grote finale (we gaan terug naar de UK / Ierland): 10”Nothing Compares 2 U”. Prince’s hit krijgt hier een opvallende swingend jazzy arrangement, dat waarschijnlijk Sinead O’Connor’s kalere versie uit 1990,  wat doet verbleken…

Dit was ‘The Queen Of Soul’ par excellence…

Auteur: Eric Schuurmans

Bron: www.rootstime.be

Deeplink: http://www.rootstime.be/CD%20REVIEUW/2014/NOV1/CD9.html

 

Gepubliceerd op Muziekwereld: 21 februari 2015

Listen tracks

Video

Website

 

Terug naar Hoofdindex